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A cidade apresenta diversas novidades gastronômicas para os turistas

A 145 km de São Francisco, o Condado de Mendocino fica distante o bastante para escapar da transformação radical ocorrida na área metropolitana da cidade nos anos de expansão tecnológica. Em comparação com outras regiões mais sossegadas do norte da Califórnia, Mendocino mantém sua identidade rural e excentricidades, incluindo o status de uma das maiores regiões produtoras de maconha do país.

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Mendocino
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Mendocino mantém suas e excentricidades, incluindo o status de uma das maiores regiões produtoras de maconha do país

As grandes novidades de Mendocino estão no setor culinário, como o fato de o chef do Harbor House Inn, em Elk, ficar entre os semifinalistas do Melhor Chef do Oeste. Além do restaurante, há queijeiros, cervejarias, feirinhas ótimas e restaurantes inspirados em clima de fazenda. Após anos de estagnação demográfica, os jovens estão descobrindo a área ou voltando para casa, determinados a aproveitar o solo fértil e o mar.

Entre as árvores

Pegue a Rodovia 128, atravesse o Vale Anderson e vá ao Parque Estadual Hendy Woods, onde você poderá esticar as pernas sob sequoias gigantescas ou dar um mergulho no Rio Navarro. Depois, voltando pelo mesmo caminho, pare na Fazenda Pennyroyal, em Boonville, propriedade irmã de uma das vinícolas mais populares de Mendocino, a Navarro Vineyards.

Ao chegar lá, aproveite para provar queijo de leite de cabra e de ovelha, o pinot noir excepcional, além de picles e conservas. Sente-se do lado de fora para apreciar a paisagem e o clima. Na primavera, há um passeio pela propriedade (diariamente, às 11h), marcado pelo excesso de fofura das ovelhinhas.

Hora do jantar

Para o jantar, reserve uma mesa no Boonville Hotel, bonita pousada com varanda espaçosa, lareiras para os dias mais frios e jardim interno sedutor para as refeições noturnas em meses mais quentes. O novo chef, Perry Hoffman, já passou pelo SHED, de Sonoma, vencedor do prêmio James Beard.

Aqui, seus menus degustação a preço fixo (a partir de US$ 58) incluem pratos vibrantes e combinações inesperadas, como mexilhão com repolho tostado, toranja, funcho e alga marinha.

Vida noturna

Depois de atravessar os bosques e explorar um pouco do litoral, siga para a antiga cidadezinha madeireira de Fort Bragg para explorar um pouco a vida noturna. O Golden West é um bar de 135 anos que foi comprado em 2015 por um casal local que voltou de uma temporada em Los Angeles.

A casa manteve o clima antigo ao mesmo tempo em que reforçou as opções etílicas, além de servir coquetéis excelentes e oferecer bons shows de música ao vivo. Se a ideia é um pub mais familiar com ares mais tranquilos, a pedida é a nova cervejaria de Mendocino, a Overtime Brewery, que fabrica variedades exóticas sazonais.

Café dos campeões

Escondido num centro comercial, o Cafe Jaavy, irmão mais novo do clássico Los Gallitos, tem toalhas coloridas nas mesas, bar de salsa e cardápio de café da manhã que inclui chilaquiles (tortillas cozidas em molho saboroso e picante com feijão e ovos, US$ 9,50) e huevos rancheros com chorizo (US$ 9,50).

De lá, vá para o Jardim Botânico Costeiro de Mendocino, de 19 hectares, onde 124 espécies de rododendros dão um espetáculo todo ano, entre os meses de abril e maio.

Momento doce

Siga para o sul para caminhar por suas ruelas fotogênicas e admirar as mansões vitorianas. O Frankie’s serve o sorvete local Cowlick’s, que, entre os 16 sabores do rodízio, inclui chai, sorbet de Campari e toranja, massa de bolo e cogumelo. Para recarregar as energias, relaxe num ofurô do Sweetwater Spa.

Hora da pizza

Logo ao lado funciona o espaço do Cafe Beaujolais, que serve pizza só para viagem, só no fim de semana: é o Brickery, cujas redondas (US$ 13), grandes e de bordas perfeitamente chamuscadas, têm opções audaciosas de cobertura, como coelho com especiarias marroquinas e mexilhões e alho.

Vidro para as massas

A principal atração de Fort Bragg, um antigo aterro transformado pelo tempo em praia não de areia, mas de pedacinhos de vidro, já viu dias melhores. Para conhecer um pouco de sua glória antiga, dê uma passada no International Sea Glass Museum, na região sul da cidade. Do outro lado da Rodovia 1, a Glass Fire Gallery exibe criações fantásticas em vidro soprado.

Aproveitando o embalo, dê uma volta pela recém-inaugurada Noyo Headlands Coastal Trail. Depois de mais de um século sendo ocupada por um moinho, a cidade agora tem acesso às rochas costeiras, de onde é possível observar as baleias migrantes, dependendo da época do ano.

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Tesouro

Para usufruir da maravilhosa excentricidade de Mendocino, visite o Larry Spring Museum of Common Sense Physics, um museu minúsculo de duas salas, que homenageia a vida e o trabalho de uma celebridade local: Larry Spring, inventor, cientista amador e piloto de transporte na Segunda Guerra Mundial. No mesmo prédio, a Lost Coast Found oferece uma seleção charmosa de objetos para a casa.

Opções frescas

Jante cedo, no melhor estilo da Califórnia : na orla do Noyo Harbor. Difícil é escolher aonde ir. Se seu negócio é peixe e fritas, acomode-se no deque do Sea Pal Cove. Perto dali, o Princess Seafood Market & Deli é uma operação totalmente feminina, incluindo o barco pesqueiro e a casa de frutos do mar.

Aproveite a boa vida

Em suas andanças, peça o café da manhã para viagem — um bagel orgânico caseiro com salmão defumado e “todas as verduras” (US$ 12,50) — no Good Life Cafe. Bebericando seu café, percorra o trecho de cair o queixo da Rodovia 1 rumo ao vilarejo de Elk, com apenas 200 pessoas.

Siga para a Greenwood State Beach, sente-se num dos muitos pedaços de madeira e aproveite a vista e a paz do Pacífico. A seguir, visite o Elk Greenwood Museum & Visitor Center, onde funcionava o correio da cidade.

Entre vinícolas

Pegue a Philo-Greenwood Road de volta ao Vale Anderson e aventure-se pelo interior. As opções de degustação podem ser excessivas, mas o salão de madeira da Toulouse Vineyards & Winery é particularmente belo, e seus vinhos são versões excelentes dos varietais clássicos locais. Na praça em estilo espanhol do complexo The Madrones há três vinícolas: a Drew Family Cellars, a Smith-Story Winery e a recém-inaugurada Long Meadow Ranch.

Lição de História

Siga para leste na Rodovia 253 (trecho espetacular sobre colinas de carvalhos) rumo a Ukiah, de 16 mil habitantes. Dedicado a uma pintora extraordinária, mas esquecida, o Grace Hudson Museum & Sun House exibe os retratos impressionantes de índios e imigrantes feitos por ela.

Brunch budista

Siga para o sul, onde fica a Cidade dos 10 Mil Budas, antigo hospital psiquiátrico público onde funciona uma comunidade e monastérios budistas. A entrada em arco está em reforma, mas os pavões soltos, a arquitetura institucional e o Restaurante Vegetariano Jyun Kang permanecem ativos.

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Se preferir, pegue a 101 até Hopland, onde o Rock Seas serve opções de um cardápio mutante, mas que aposta em clássicos para o brunch. Aproveite o que  Mendocino e outras regiões têm a oferecer!